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Chris Hutchins

20 de enero de 2017

El poder de la creciente clase media global (Parte 2)


El consumismo en los mercados emergentes se acelera gracias a las actuales tendencias económicas. Conozca más sobre cómo ofrecerles un mejor servicio en línea.

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20 de enero de 2017

Nota del editor: Es la parte 2 de una serie de 2 partes. Lea la parte 1 aquí.

A la luz del referéndum Brexit del año pasado y de las elecciones estadounidenses, está claro que los consumidores de clase media en mercados maduros como los del Reino Unido y los Estados Unidos viven a la sombra de la reciente recesión económica mundial y no están contentos.

Mientras que la clase media de los Estados Unidos evidenció un aumento del 5.2% en el ingreso familiar en el 2015, una gran mejoría año a año en décadas, la recuperación y el crecimiento siguen siendo lentos.

Este no es el caso en los principales mercados emergentes como China, donde los ingresos, las infraestructuras y el comercio mundial han visto un crecimiento estratosférico en los últimos 10 años. Además, la calidad de vida mejoró para muchos habitantes. En realidad, la clase media global ha experimentado un crecimiento increíble, y no muestra señales de detenerse: ahora tiene más de 2 mil millones y está en camino de alcanzar los 4.9 mil millones para el 2030.

Según lo que informamos ayer, estos consumidores son cada vez más influyentes y acaudalados. Gracias a los smartphone excelentemente equipados y la adopción de internet (y más ingresos disponibles), la clase media en estos mercados están aprovechando el comercio móvil en gran medida, y no tiene miedo de hacer compras a minoristas electrónicos del otro lado del mundo. Esto representa una gran oportunidad para las empresas, en especial para aquellas que dirigen negocios en línea.

Hoy, continuaremos profundizando en la promesa y la oportunidad que estos nuevos consumidores de la clase media global presentan a las empresas en expansión y examinaremos cómo las empresas prestan servicios inteligentemente con contenido traducido y localizado en línea y las experiencias de comercio electrónico.

Impulso poderoso

El crecimiento de la clase media mundial ha dependido sin duda de la mayor productividad de estos mercados emergentes y de la prosperidad económica que surgió durante la última década. Muchos analistas creen que han logrado una especie de impulso que no se puede detener por políticas aislacionistas.

"Estas tendencias de urbanización, demografía y conectividad son en gran medida a prueba de la geopolítica", escribió recientemente un columnista del The Washington Post. "No importa quién se sienta en la Oficina Oval o en el Palacio del Elíseo. A falta de una guerra catastrófica, estos trenes salieron de la estación y no hay vuelta atrás.

En realidad, más de mil quinientos millones de personas nacerán en los próximos cuatro años, principalmente en Asia, África y América Latina donde este crecimiento económico es más intenso. Mil millones de personas más en todo el mundo obtendrán acceso a internet para el 2021, hasta alcanzar un total de 4 mil millones o más de la mitad de la población mundial.

Esto impulsó a cientos de empresas a expandir sus negocios para prestar servicio a los mercados extranjeros. Las marcas principales han redoblado su apuesta para atraer a estos nuevos consumidores de la clase media. Ellos entienden que sus resultados están significativamente afectados por el crecimiento de estos mercados.

Los clientes de MotionPoint tienen una perspectiva igualmente impresionante, dice uno de nuestros analistas. De acuerdo con Victoria Bloyer, estratega en línea para el equipo de crecimiento global de MotionPoint, estas empresas se mueven en nuevos mercados donde la clase media está creciendo ... y están viendo resultados convincentes.

"La actividad de muchos de nuestros clientes, en especial de una ola reciente de nuevos clientes, es muy reveladora", explica Victoria. "La expansión de uno de nuestros clientes de cruceros en América Latina ilustra claramente que los consumidores de clase media tienen cada vez más ingresos disponibles. Los movimientos del comercio electrónico de otro cliente, un minorista mundial de muebles, en Medio Oriente revela que cada vez más personas quieren y pueden darse el lujo de equipar sus casas con una reconocida marca extranjera".

Victoria dice que el aumento en los sitios web traducidos y localizados de MotionPoint para el mercado de habla china también muestra que las empresas en crecimiento buscan atraer a la clase media de ese mercado.

Enfoque de la clase media: India

La clase media de China se cita a menudo como un ejemplo brillante de este fenómeno, y con razón. Sin embargo, recientemente, los analistas identificaron a India como un mercado que históricamente se ha beneficiado menos por esta tendencia económica global, pero ahora está cosechando sus recompensas.

India tiene la economía de más rápido crecimiento del mundo. Superó el crecimiento de China en el 2015. Además, su población está alcanzando a la de China, y la superará en cinco años, según un informe de las Naciones Unidas. Actualmente, la mitad de la población de la India pertenece a la clase media. El mayor crecimiento se ha producido en la clase media baja, donde decenas de millones surgieron de la pobreza. La clase media de la India está a punto de superar a la de China, Estados Unidos y otros países para el 2027, según lo informado en noviembre pasado por el Foro Económico Mundial.

Algunos analistas llaman a la creciente clase media de la India la "neo clase media". El consumo aquí ha aumentado más de tres veces en la última década, y se prepara para un crecimiento similar durante los próximos 10 años. Esto probablemente conducirá a "un aumento diez veces mayor en 20 años", sugieren dos analistas del Boston Consulting Group, una hazaña a esta escala que ha ocurrido muy pocas veces en la historia de la humanidad".

Para ser claros, la mayoría de los habitantes de la India siguen siendo pobres; la clase media todavía no es el segmento más grande de la población de este mercado. Pero en menos de 10 años, los consumidores hindúes adinerados que representan el estándar del consumidor de la clase media global, según dicen los analistas, generarán un 40% del consumo del mercado (hasta un 26% en 2015).

La adopción de teléfonos móviles e internet, uno de los factores clave que describimos ayer y que ayuda a forjar un ciclo virtuoso de consumo y crecimiento de la clase media, ya está prosperando aquí. Casi mil millones de hindúes ya tienen acceso a un teléfono celular y más de 300 millones tienen acceso a internet. Esto debería aumentar a 800 millones para el 2025, con el mayor crecimiento entre la clase media y los consumidores rurales.

"Esta democratización digital tendrá un profundo impacto en cómo los hindúes ven, seleccionan, estudian, gastan, ahorran, socializan y venden", escribieron los analistas del Boston Consulting Group. Y gracias a la asombrosa adopción del comercio electrónico en este mercado, las empresas ya aprecian las ventas de medianas y pequeñas ciudades de la India.

Para las empresas en expansión dispuestas a involucrar a estos consumidores en línea, en sus idiomas de elección, la India es claramente una oportunidad brillante, especialmente para los primeros innovadores.

Otra perspectiva

No todos los economistas tienen una visión tan optimista de la creciente clase media global. Para empezar, la definición de "clase media" a menudo varía de un estudio a otro o de un país a otro. Esto hace que definir el tamaño de la clase media global sea un objetivo móvil. Algunos analistas colocan el umbral de ingreso de la clase media en ganar $10 o más diariamente. Otros lo ubican en $20 por día o más.

Independientemente, "incluso aquellos recién acuñados en la clase media disfrutan de un nivel de vida que es modesto según las normas occidentales", el Pew Research Center escribió en 2015.

Otros economistas expresan su preocupación porque tal crecimiento de la clase media puede no ser sostenible. Se puede plantear a China como un ejemplo interesante de esto: el país está pasando por un punto crucial, desde una economía basada en la manufactura hasta una basada en el consumo. Esto ha frenado de manera impresionante su crecimiento económico histórico año tras año. ¿Afectará este descenso a los consumidores de clase media en China, por no hablar de otros mercados como los de América Latina que dependen de las ventas de commodities a China? Algunos expertos temen que pronto todo se desmorone.

(Nuestra visión del lento crecimiento de China y su impacto en la clase media china es mucho menos sombría. Lo puede leer aquí.)

Otros expertos se preguntan si la automatización robótica, que reemplazó a muchos empleos estadounidenses en las últimas décadas, también podría ser adoptada con rigor en los mercados emergentes. Tal eliminación del empleo podría generar desafíos para el crecimiento de la clase media. "La tecnología está preparada para reducir drásticamente la necesidad de trabajadores poco calificados en todo el mundo, muchos de ellos son parte de la clase media", advirtió un columnista de Time el año pasado.

Sin embargo, es imposible ignorar la ventaja económica del enfoque globalista.

Adrian Monck, miembro del comité ejecutivo del Foro Económico Mundial dijo al The New York Times el día martes:: "Los beneficios de la globalización están disponibles para que los vean, en los empleos en China, India y en muchos mercados emergentes. Miles de millones de personas le deben la mejoría en sus vidas".

Más crecimiento en el horizonte

De hecho, un informe anterior del 2017 de Deloitte insinúa que varios factores sugieren que "el crecimiento global está a punto de sorprender en el lado positivo, con Asia liderando el camino". La economía mundial finalmente se normaliza tras la estabilización de varias crisis, incluida la recesión mundial, la crisis de la deuda de la zona del euro y los "choques geopolíticos" observados en Oriente Medio y otras regiones. Esta estabilidad probablemente conducirá a un aumento en el comercio mundial, dicen los analistas de Deloitte, lo que desencadenará en un crecimiento más fuerte, en el cual se basará una economía estadounidense más saludable y alimentará ganancias sólidas en China, India y otros mercados.

¿Y los ganadores de este ciclo virtuoso? La clase media global, sugiere el informe. "Una generación nueva y optimista está tomando la iniciativa para impulsar la dirección de sus economías", dijo un economista de Deloitte, "una que es tecnológicamente hábil, cómoda con el consumismo sin fronteras de la clase media global, y, sin embargo, impregnada por los instintos de atenuación del consumo de sus padres y abuelos".

Además, un subdirector de Brookings Institution sugirió en 2016 que la creciente clase media global podría, de hecho, "salvar la economía mundial". La clase media global es actualmente "una de las fuerzas principales que sostienen la economía global", escribió.

Además, el crecimiento de la clase media ocurre en otros mercados aparte de los que hemos destacado en esta serie de blogs (que son principalmente los países del BRIC). Como escribió el economista de Brookings Institution:

"La historia no se trata solo acerca de estos gigantes. Para el 2020, Brasil, México, Pakistán, Indonesia y, unos años más tarde, Egipto, Nigeria y Vietnam podrían tener clases medias de más de 100 millones de personas. Filipinas y Tailandia podrían tener clases medias tan grandes como las del Reino Unido, Francia o Italia. Estos países seguirán siendo mucho más pobres que las naciones de hoy con economías avanzadas, pero la tasa en la que están creciendo sus mercados de clase media es impresionante".

De hecho, incluso con la desaceleración económica ampliamente cubierta en China, las proyecciones de los analistas sobre el crecimiento económico mundial y la demografía sugieren que la clase media global continuará prosperando, al igual que su gasto. "Las ganancias por gastos en economías de rápido crecimiento podrían superar los dos dígitos durante al menos otra década", dijo el economista de Brookings Institution.

Traducción: La clase media global no va a ninguna parte, y sigue firme para el compromiso, especialmente en línea a través del comercio electrónico, comercio móvil y otras experiencias digitales.

Para asegurar un éxito inmediato y sostenido en estos mercados, las empresas deben prestar servicio a estos consumidores de clase media en sus idiomas de elección, en sus dispositivos de elección, admitiendo plataformas de pago y de cumplimiento preferidas localmente.

En resumen

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