¿La "Brexit" (o la salida británica) dañará el comercio electrónico del Reino Unido?
 
Avatar de Chris HutchinsPor: Chris Hutchins
18 de abril de 2016

¿La "Brexit" (o la salida británica) dañará el comercio electrónico del Reino Unido?

El retiro de la Unión Europea sin dudas tendrá un impacto en la economía del Reino Unido. ¿Cómo le irá al comercio electrónico en un mundo posterior a la Brexit?

 

El 23 de junio, los británicos votarán en un referéndum para determinar si el Reino Unido se retirará de la Unión Europea.

Esta salida británica, o conocida más popularmente como "Brexit", es un tema muy discutido y tendrá ramificaciones significativas en la economía del Reino Unido, en caso de que se apruebe el retiro.

¿Cómo afectará esto a las industrias contemporáneas basadas en Internet, como el comercio electrónico? Hemos examinado nuestros datos patentados y descubrimos algunos puntos clave interesantes, particularmente para las compañías que invierten en el sector en línea.

Pero primero, hagamos un poco de retrospección. ¿Qué es la Brexit? La conversación en torno a este tema se ha vuelto cada vez más intensa, pero las perspectivas de ambos lados son bastante simples.

Aquellos que apoyan la Brexit creen que el tamaño y la burocracia de la Unión Europea han reducido la influencia de Gran Bretaña y crean innumerables desafíos económicos locales, como las zonas pesqueras en conflicto. Estas personas también quieren "reafirmar la identidad nacional frente a la inmigración", afirmó recientemente un análisis del New York Times. (Los ciudadanos de la Unión Europea tienen derecho a vivir y trabajar en otras naciones miembro).

Una contribución anual posterior a la devolución de £12.9 mil millones al presupuesto de la Unión Europea también genera resquemores, dicen muchos.

Sin embargo, los especialistas que están a favor de la Unión Europea dicen que el permanecer dentro de la Unión conservará la influencia del Reino Unido y la seguridad en el escenario mundial. La salida de la Unión podría destrozar la economía del Reino Unido, una perspectiva que comparten muchos economistas. (De hecho, la libra cayó al punto más bajo en siete años en febrero, una consecuencia de la reciente incertidumbre relacionada con la Brexit). El Fondo Monetario Internacional advirtió el martes pasado en una declaración que la Brexit crearía "grandes desafíos para el Reino Unido y para el resto de Europa".

Los bancos multinacionales, como Goldman Sachs, advirtieron que la Brexit podría generar un retiro de sus empleos y oficinas centrales de Gran Bretaña.

Incluso aquellos que respaldan la salida dicen que el crecimiento se verá afectado durante los próximos 15 años.

Si Gran Bretaña vota para salir de la Unión, habrá una negociación de la salida de dos años, que se centrará principalmente en la relación futura del Reino Unido con la Unión, particularmente en lo relacionado al comercio. Los economistas esperan que las exportaciones queden devastadas con aranceles y medidas económicas, si el Reino Unido continúa el comercio dentro del mercado común de la Unión Europea.

Volviendo al tema del comercio en línea y los ingresos, queda claro que la Brexit tendrá un impacto en el comercio electrónico, un sector que es un contribuyente cada vez más importante para la economía británica.

El año pasado, el Reino Unido generó £60 mil millones en ventas minoristas en línea B2C únicamente. Las proyecciones de septiembre pasado sugirieron que "el Reino Unido seguirá siendo un líder mundial cuando se trata de su porción de ventas minoristas totales dentro del comercio electrónico minorista", eMarketer escribió, y agregó que la porción global de las ventas por comercio electrónico del Reino Unido aumentarán del 14.5% en 2015 al 19.3% en 2019.

Actualmente, los mercados de Europa occidental representan más del 50% de las exportaciones del comercio electrónico del Reino Unido.

Pero esas proyecciones y porcentajes no serán tan prometedores si ocurre la Brexit. ¿Pero cuál sería la diferencia? Recientemente hablamos sobre el tema con Erdem Tokmakoglu, un estratega en línea global del equipo de crecimiento mundial de MotionPoint, para descubrirlo.

Erdem estudió el rendimiento del sitio web de sitios web clave del Reino Unido que localizamos para minoristas de la industria de la moda. Por lo general, estos minoristas están más expuestos al riesgo en situaciones de fluctuaciones económicas, debido a la posible adopción de aranceles, barreras no relacionadas con aranceles y el aumento proyectado en los costos (como resultado de la depreciación de la libra británica).

"Después de tener en cuenta los factores de estacionalidad anuales y predecibles en los sitios de comercio electrónico en el sector de la moda del Reino Unido que operamos", dice Erdem, "ya hemos visto una reducción promedio del 1% de los visitantes en línea del último mes, cuando la charla sobre la Brexit se ha vuelto más intensa".

Eso es apenas una pequeña pérdida de visitas e ingresos hasta el momento, pero igualmente es una pérdida. Erdem señala correctamente que esta fluctuación se basa exclusivamente en la reacción del mercado por la noticia de la Brexit, y no por la Brexit en sí misma.

Si se aprueba el retiro en junio, los ingresos bajarán de acuerdo a los modelos suministrados por el Centre for Economic Performance (CEP) de la London School of Economics and Political Science, dice Erdem. En esos modelos, los aumentos en los costos del comercio entre el Reino Unido y la Unión Europea reducirán de inmediato los ingresos del Reino Unido un 1.1% del PBI al 3.1% del PBI, o hasta £50 mil millones.

Sin embargo, estas pérdidas proyectadas se "basan en el modelo de comercio estático convencional que no toma en cuenta los efectos dinámicos del comercio en el crecimiento de la productividad", escribió el CEP. "Una investigación reciente descubrió que los efectos dinámicos podrían duplicar o triplicar el tamaño de los efectos estáticos".

Un punto de referencia de MotionPoint para los minoristas en línea en la industria de la moda del Reino Unido indica que el 50% del tráfico del sitio del Reino Unido proviene de los mercados de la Unión Europea, liderados por Francia (24%), Alemania (14%), Italia y España. El comercio electrónico del Reino Unido tiene una clara dependencia de los mercados de la Unión Europea.

Hemos aplicado el escenario más optimista del CEP (una disminución estática del 1.8% en las conversiones) a los puntos de referencia del minorista en línea de la industria de la moda del Reino Unido de MotionPoint. Para un minorista en línea con unas modestas 5 millones de sesiones anuales y un valor promedio por pedido de £50, una reducción del 1.8% de una sólida tasa de conversión en el sitio del 3% podría marcar una diferencia de £135,000 en comparación con su valor de base.

Los sitios con un tráfico mucho mayor y un valor promedio por pedido más elevado pueden perder exponencialmente más.

Esta proyección tampoco incluye los efectos dinámicos sobre los que el CEP advirtió, lo que podría triplicar esas pérdidas.

"Otra fuente importante de pérdida surgirá de la mayor cantidad de normas y regulaciones", dice Erdem. "Hemos visto que los compradores del comercio electrónico de los mercados extranjeros son extremadamente sensibles a los límites de aranceles, la cantidad máxima que se puede comprar antes de tener que pagar un costo adicional para importar el artículo".

Creemos que los consumidores europeos probablemente gastarán menos en los sitios de comercio electrónico del Reino Unido, en un mundo posterior a la Brexit. Podemos extrapolar el impacto de esta sensibilidad al examinar a los consumidores en otros mercados internacionales, dice Erdem.

Tomemos el ejemplo de los consumidores de Corea del Sur. Debido a los productos locales prohibitivamente costosos, los coreanos aman comprar en sitio occidentales. Siguen las ofertas en esos sitios y aprovechan los descuentos para maximizar su poder de compra.

"Sin embargo, lo que es notable es que incluso durante los eventos de ofertas con los mayores descuentos, el precio total de su compra se acerca al límite de importación gratuita, pero nunca lo supera", dice Erdem. "El techo de los aranceles ha limitado de forma efectiva la cantidad de dinero que los consumidores de Corea del Sur quieren gastar en los sitios del Reino Unido. Esperamos ver un efecto similar entre los clientes europeos".

La conclusión: "creemos que la Brexit dañará el comercio electrónico minorista en la industria de la moda de Gran Bretaña", dice Erdem. "Los costos para los minoristas británicos serán grandes en escenarios con altos niveles de incertidumbre. Habrá costos más bajos si el Reino Unido firma rápidamente un acuerdo de libre comercio con la Unión Europea y con otras economías importantes. Pero incluso en ese caso, existirán costos y pérdidas".

 

Chris Hutchins

Especialista en comunicaciones de mercadeo

Chris Hutchins ayuda a producir los materiales de mercadeo y ventas de MotionPoint.

 

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